Великие изобретатели устали Почему основатели Google Сергей Брин и Ларри Пейдж больше не хотят управлять своей компанией

0
41
Сергей Брин и Ларри Пейдж
Сергей Брин и Ларри Пейдж, 2008 год Paul Sakuma / AP / Scanpix / LETA

Основатели Google Сергей Брин и Ларри Пейдж уходят с руководящих постов в холдинге Alphabet — так называется материнская компания технологического гиганта. Вместо них управление фирмой возьмет на себя действующий гендиректор Google Сундар Пичаи. Они объявили, что «не держатся за руководящие должности» и покидают состав топ-менеджеров, потому что в компании необходимо упростить систему управления. Впрочем, о том, что Брин и Пейдж утратили интерес к бизнесу, говорят еще со времен создания Alphabet в 2015 году.

Великие изобретатели

История Google началась в январе 1996 года: Ларри Пейдж и Сергей Брин тогда учились в Стэнфордском университете и занялись созданием поисковой системы в качестве своего научно-исследовательского проекта. Спустя год они зарегистрировали доменное имя google.com, а 4 сентября 1998-го официально зарегистрировали компанию Google — этот день и считается официальной датой основания компании.

Telegram

Первое публичное размещение (IPO) акций Google на NASDAQ состоялось в 2004 году, в ходе него компанию оценили более чем в 23 миллиарда долларов. За следующие десять лет капитализация компании выросла почти в 20 раз — до 400 миллиардов долларов к 2014-му.

К этому времени, помимо поискового сервиса, у Google появилось много сторонних проектов: операционная система для мобильных устройств Android, почтовый сервис Gmail, социальная сеть Google+ (закрылась в апреле 2019 года), браузер Chrome, мессенджер Hangouts, видеохостинг YouTube и еще несколько десятков сервисов и продуктов. Кроме традиционных для Google интернет-сервисов, компания обратилась и к другим сферам: ей принадлежат экспериментальные проекты в области здравоохранения (Verily), урбанистики (Sidewalk Labs), венчурный фонд (Google Ventures).

В августе 2015 года началась реорганизация Google, в ходе которой был сформирован холдинг Alphabet — в него вошли все сервисы компании. Изменения были призваны структурировать все проекты Google по нескольким направлениям, выделить для каждого из них свой бюджет и назначить отдельного гендиректора, чтобы увеличить эффективность их работы. Сергей Брин стал президентом Alphabet, Ларри Пейдж — ее генеральным директором.

Тогда же стали появляться сообщения о том, что «Пейдж и Брин, которые по своей природе являются великими изобретателями, устали от необходимости оправдывать свои эксперименты перед инвесторами Google, которые считают, что компания должна сосредоточиться на прибыльных сферах, таких как поиск и видео».

Создание Alphabet позволит выделить внутри холдинга экспериментальные продукты в отдельное направление и сконцентрироваться на их развитии, писал тогда Wall Street Journal. К моменту реорганизации основатели Google полностью потеряли интерес к управлению компанией: Сундар Пичаи взял на себя управление «порой запутанным» бизнесом Google, а Пейдж и Брин сосредоточились на экспериментах и научных проектах, утверждал The New York Times.

Так, Пейдж посвятил себя разработке самоуправляемого автомобиля (Waymo) и летающего автомобиля (Kitty Hawk), а Брин сосредоточился на экспериментальной лаборатории Google X, одной из неудавшихся разработок которой были очки виртуальной реальности Google Glass. При этом ответственность за развитие основного бизнеса, то есть поисковика Google, полностью легла на его генерального директора — Сундара Пичаи.

Экспериментальные сервисы в Alphabet ежегодно генерируют многомиллионные убытки. По итогам первого квартала 2019 года потери по этому направлению составили 868 миллионов долларов, а в тот же период годом ранее — 571 миллион долларов. Управляющий партнер инвестфонда Gullane Capital Partners Трип Миллер рассказывал, что инвесторы нередко жаловались на то, что Alphabet «сжигает много денег» и рассматривали инвестиции Alphabet в различные портфельные компании как пустую трату.

Политические сложности

После реорганизации бизнеса в 2015 году Брин и Пейдж практически перестали появляться в публичном поле в качестве представителей Google и Alphabet. Bloomberg сообщал, что оба основателя прекратили посещать еженедельные собрания для сотрудников, которые долгое время были традицией Google. Пейдж также не присутствовал на ежегодных собраниях акционеров Alphabet в 2018-м и 2019-м, что вызвало вопросы у присутствовавших. Тем временем у компаний начали копиться проблемы с властями разных стран.

В 2017 году Европейская комиссия наложила на Google штраф в размере 2,42 миллиарда евро за искажение результатов поисковой выдачи для продвижения собственного приложения Google Shopping и намеренное занижение в выдаче подобных сервисов конкурентов.

Через год Европейская комиссия вновь оштрафовала Google на 4,35 миллиарда евро за злоупотребление доминирующим положением на рынке: компания якобы заставляла производителей смартфонов на базе Android предустанавливать собственные мобильные приложения — и запрещала им предустанавливать приложения от конкурирующих разработчиков. За аналогичные нарушения Google наказали и в России: в 2016 году Федеральная антимонопольная служба — после жалобы «Яндекса» — оштрафовала американскую компанию на 438 миллионов рублей.

В марте 2019 года Еврокомиссия вновь оштрафовала Google на 1,5 миллиарда евро за антиконкурентные практики. Последнее дело касалось принадлежащей Google системы AdSense for Search, которая размещает рекламу на сторонних сайтах. Власти ЕС обвинили компанию в том, что ее контракты с сайтами включали в себя положения, которые запрещали конкурентам (например, Yahoo или Microsoft) размещать свою рекламу на этих сайтах.

Еще один скандал разгорелся вокруг Google в 2018 году, когда выяснилось, что у компании есть секретный проект Dragonfly по созданию отцензурированной версии своего поиска для Китая. Сервисы Google, как и большинства крупных интернет-компаний, например Facebook и Twitter, давно блокируются китайскими властями; путем создания специальной версии поисковика компания хотела вернуться на рынок. В итоге Google вызывали на слушания в Конгресс США, объясняться перед конгрессменами пришлось Сундару Пичаи.

В том же году Google еще раз вызывали на слушания в Конгресс по делу о предполагаемом вмешательстве русских хакеров в президентские выборы в США в 2016-м — однако ни Сергей Брин, ни Ларри Пейдж, ни Сундар Пичаи на слушания не явились.

Хронически против

Одновременно у компании возникли большие проблемы внутри коллектива, который составляет порядка 100 тысяч человек. В компании начали нарастать протестные настроения среди сотрудников в отношении политики Google и ее контрактов.

Так, именно после протестов сотрудников Google в июне 2018 года прекратила сотрудничество с министерством обороны США по разработке дронов с видеонаблюдением. А в октябре 2019-го компания отказалась от контракта на облачные услуги для Пентагона стоимостью 10 миллиардов долларов.

Отчасти из-за недовольства сотрудников и внимания со стороны Конгресса США был свернут и проект Dragonfly по созданию поискового сервиса с цензурой для китайского рынка.

Осенью 2018 года около 20 тысяч сотрудников Google участвовали в акции протеста после статьи The New York Times, в которой говорилось, что компания покрывает своих топ-менеджеров, обвиняемых в сексуальных домогательствах. После этого Пичаи разослал сотрудникам письмо с информацией о том, что Google ужесточила меры против неподобающего поведения и уволила 48 человек за сексуальные домогательства. Однако протестную волну внутри компании было уже не остановить, сотрудники стали обращать внимание на другие некорректные протоколы компании и противоречивые контракты.

В апреле 2019-го организаторы протестов против домогательств жаловались на давление со стороны компании: понижение в должностях, игнорирование и увольнения.

Спустя полгода сотрудники компании заявили, что руководство разрабатывает систему внутреннего наблюдения, с помощью которой намерено контролировать деятельность работников: отслеживать попытки организации новых протестов и обсуждение трудовых прав.

Человечный лидер

3 декабря Alphabet объявил, что Пейдж и Брин слагают с себя полномочия руководителей. Гендиректором Alphabet назначен глава Google Сундар Пичаи. Он будет совмещать руководящие должности в обеих компаниях — поисковике Google и материнском холдинге.

«Вот какая вещь: некоторые всерьез надеялись, что Сергей и Ларри вмешаются и починят Google. Вместо починки тонущего корабля они спрыгнули с него», — написала в твиттере организация Google Walkout For Real Change, которая занимается отстаиванием прав сотрудников технологического гиганта.

Сундару Пичаи 47 лет, он родился в Индии, окончил Стэнфордский университет и с 2004 года работает в Google, где прошел путь от менеджера до генерального директора. В разное время Пичаи управлял в компании подразделениями, которые занимались разработкой браузера Google Chrome, операционной системы Chrome OS, мобильной ОС Android. Бывший инженер проектов Google Earth и Enterprise Gmail Бруно Боуден описывал Сундара Пичаи как одного из самых «человечных» топ-менеджеров компании, в то время как Ларри Пейдж, по его словам, был жестким и резким менеджером, у которого «эмоциональный интеллект находится на нуле».

Сундар Пичаи, 2019 год Josh Edelson / AFP / Scanpix / LETA
Сундар Пичаи, 2019 год
Josh Edelson / AFP / Scanpix / LETA

Основатели Google опубликовали открытое письмо, в котором заявили, что компания Alphabet «хорошо зарекомендовала себя», а Google и другие организации внутри холдинга эффективно работают как независимые организации, поэтому «самое время упростить структуру управления».

«Мы никогда не были теми, кто будет держаться за руководящие должности, если есть более удачный путь развития компании. И Alphabet, и Google больше не нуждаются в двух генеральных директорах и президенте… Мы глубоко привержены Google и Alphabet и в долгосрочной перспективе будем продолжать активно участвовать в качестве членов совета директоров, акционеров и учредителей», — говорится письме Пейджа и Брина.

CNBC отметило, что в случае необходимости основатели Google смогут вмешиваться в управление компанией — даже несмотря на то, что покинули руководство, так как им суммарно принадлежит голосующая доля более чем в 51%.

Бывший генеральный директор Google Эрик Шмидт после объявления о перестановках в компании поздравил в твиттере Сундара Пичаи, отметив, что у него «есть все, что нужно Google и Alphabet», и поблагодарил Пейджа и Брина за «проницательность, гениальность, силу и дружбу».

«С нетерпением хочу увидеть, чем дальше займутся Ларри Пейдж и Сергей Брин», — написал создатель некоммерческой организации Venture for America и кандидат в президенты США в 2020 году Эндрю Ян. При этом американский сенатор Элизабет Уоррен напомнила Ларри Пейджу, что в Конгрессе все еще ждут его показаний. «Изменение должности, в то время как вы остаетесь в совете директоров и сохраняете контроль над компанией, не освобождает вас от ответственности».

Bloomberg считает, что с помощью реструктуризации в 2015 году Брин и Пейдж пытались повторить метод предпринимателя Уоррена Баффета по управлению компанией. Опираясь на его опыт, они распределили капитал среди разрозненных компаний и передали управление независимым генеральным директорам, занимаясь инвестициями в новые направления. Однако цель создания Alphabet и его структура не были до конца ясны даже многим ее сотрудникам. «Внутри Alphabet компания Google всегда оставалась хвостом, который виляет собакой. Именно там были сконцентрированы все деньги и сотрудники», — приводит Bloomberg слова бывшего директора по продуктам Google Винита Буча. В итоге Брин и Пейдж не выдержали и подали в отставку.

Добавить комментарий